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アメリカ雑学小事典 (1)

A

Abraham Lincoln
リンカーン(1809-65)。第16代大統領(1861-65)。Honest Abe のニックネームをもつ。南北戦争(the Civil War)を戦い抜き、奴隷解放(emancipation of slaves)を行った。 1863年にリンカーンが Gettysburg の国立墓地開設式で行った演説(Gettysburg Address)は歴史的な名演説として知られている。 南北戦争は1865年4月9日に終結したが、リンカーンはその5日後の4月14日の夜に、首都ワシントンのフォード劇場で観劇中に撃たれ、翌朝息を引きとった。

advertisement
アメリカではタバコの広告は一切禁止されており、代わりに禁煙を訴えるメッセージCMが流れている。

the Alamo
アラモの砦。当時メキシコ領だったテキサス州サンアントニオにあった修道会伝道所(のち要塞となる)。 1836年テキサスの独立を要求してこの砦にたてこもった Davy Crockett を含む187名の守備隊は、Santa Anna 指揮下の4000人を超えるメキシコ軍に包囲されながらも13日間戦い続けたが、最後に全滅した(3月6日)。 6週間後アメリカ側の勝利により、“Remember the Alamo!” の掛け声とともにテキサスが独立した(4月21日)。

Alaska
1867年アメリカはアラスカ全土およそ150万平方キロをロシアからわずか720万ドル(1平方キロ当たり5ドル)で購入した。 この交渉に当たった国務長官ウィリアム・スワードは「巨大な ice box を購入した男」と非難されたが、その後石油や金鉱などの資源が発見され、アラスカ購入は高く評価されるようになった。 1959年アラスカは49番目の州に昇格した。

Alcatraz
アルカトラズ島。カリフォルニア州サンフランシスコ湾に浮かぶ小島(およそ長さ500m、幅140m)。1934年から1963年まで連邦刑務所があった。シカゴのギャングのボス、アル・カポネ(Al Capone)もここに投獄された。

American football
野球、バスケットボールと並んでアメリカで最も人気のあるスポーツ(これらがアメリカのプロスポーツのビッグ・スリー)。アメリカでは単に football という。プロのフットボールに劣らず、大学対抗のフットボールも大人気で、テレビ放送も充実している。

American Indian
昔から住んでいるという意味で現在は Native American (アメリカ先住民)という言い方が好まれる。西部及び西南部の居留地(reservation)で生活している。大部分はアリゾナ州に住んでいる。

Amish
アーミッシュ。プロテスタントの一派で、18世紀にスイスからアメリカに移住。現在多くはペンシルベニア州ランカスター郡に居住し、電気や自動車は使わず、水車・風車や馬車を用い、服装は質素で、自給自足の生活をしている。

apple pie
アメリカのデザートの代表。as American as apple pie (きわめてアメリカ的な)という表現があるほど、apple pie は最も伝統的なアメリカの菓子である。

April Fools' [Fool's] Day
エイプリルフール。4月1日。この日は正午までなら軽いいたずらや罪のないうそで人をかついでもよいとされている。