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英語・英会話 便利帳 背景知識編
アメリカ雑学小事典 (5)

C

coin
現在流通している硬貨の種類は、1セント、5セント、10セント、25セント、50セント、1ドルの計6種類。硬貨の人物像は次の通り。
1セントから50セントまでの硬貨の表には、歴代の大統領の顔が刻印されている。
1セント硬貨:エイブラハム・リンカーン
5セント硬貨:トーマス・ジェファーソン
10セント硬貨:フランクリン・D・ルーズベルト
25セント硬貨:ジョージ・ワシントン
50セント硬貨:ジョン・F・ケネディ
1ドル硬貨だけは、大統領ではなくSacagawea(サカジャウィア)という女性の顔。彼女は1804-06年の LewisClark による新地開拓の際に案内役を務めたインディアンの女性。
硬貨の表には、鋳造年のほか、LIBERTY という文字と IN GOD WE TRUST (我ら神を信ず)というモットーが、裏には「多くの州からなる合衆国」を意味するラテン語 E PLURIBUS UNUM が刻印されている。

Columbus Day
コロンブス記念日。10月の第2月曜日で法定休日。イタリア生まれの航海家コロンブスは、インドを目指して1492年8月3日にスペインを出港し、1492年10月12日にバハマ諸島のサンサルバドル(San Salvador)に上陸。アメリカ大陸発見記念日は10月12日だが、1971年からは「統一月曜休日法」(A Uniform Monday Holiday Law)により、10月の第2月曜日が祝日になった。

commander in chief
大統領は軍最高司令官として国軍の指揮権をもつ。宣戦布告は議会の権限だが、戦争が始まってから戦争遂行のすべての責任者は大統領である。

Congress
アメリカ議会は上院(the Senate)と下院(the House of Representatives)から構成される。上院議員(Senator)は各州2名、計100名。任期は6年(3分の1は2年ごとに改選)。下院議員(Representative)の数は、各州の人口に応じて配分、計435名で任期は2年。

the Corn Belt
中西部のトウモロコシ栽培地帯。主産地はアイオワ州、イリノイ州、インディアナ州、ネブラスカ州。ここで全米のトウモロコシの70%を生産している。

the Cotton Belt
南部の綿花生産地帯。主産地はアラバマ州、ジョージア州、ミシシッピー州。アメリカの綿花とタバコのほとんどは南部で栽培されている。アラバマ州の異名の一つは Cotton State (綿花州)、ケンタッキー州は Tobacco State (タバコ州)である。

cowboy
カウボーイ。現在では牧場での牛の世話が仕事。西部開拓時代には、駆り集めた牛の大群を、市場に届けるため、大陸横断鉄道の中継地まで移送する仕事(cattle drive)に従事していた。テキサスがカウボーイの土地。

D

daylight saving time
サマータイム、夏時間。2007年から、サマータイムは、3月の第2日曜日午前2時に始まり、11月の第1日曜日午前2時に終了する。採用しない州もある。この制度はもともとはイギリスで始まり、第一次世界大戦中、電力節約のために欧米諸国で法制化された。アメリカでは第二次世界大戦終結とともに法律もなくなったが、1966年に再び、全米共通の夏時間制度が施行された。