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英語・英会話 便利帳 背景知識編
アメリカ雑学小事典 (14)

P

plantation
プランテーション。特に熱帯・亜熱帯地方で綿花・タバコ・コーヒー・サトウキビ・ゴムなど一種類だけを栽培する大農園。アメリカ南部(the South)では南北戦争(1861-65)以前、黒人奴隷を使って綿花やタバコを大規模に栽培していた。

Plymouth Rock
プリマスロック。Pilgrim Fathers が現在のマサチューセッツ州プリマスに上陸した際(1620年12月21日)、最初に踏んだという岩。ちな みに、プリマスはイングランドの南西部にもあり、1620年9月16日 Mayflower 号は Pilgrim Fathers を乗せてこの港から出航した。

Popeye the Sailorman
ポパイは漫画家 Elzie Segar の漫画(1929年)のヒーロー。いつもコーンパイプをくわえていて、ホウレンソウ(spinach)を食べると腕の筋肉が盛り上がり、怪力無双となる。

potluck dinner [party]
客が有り合わせの材料を持ち寄ってする食事会。

the President
大統領の任期は最長2期8年(1期4年)。初代大統領ワシントンが2期で大統領を辞めて以来、3期目は立候補しないのが慣例だったが、第32代大統領F. D. ルーズベルトは世界恐慌の時代から第二次世界大戦まで(1933-45)4期を務めた。1951年に採択された憲法修正第22条は3選を禁じた。
大統領の被選挙資格は、アメリカ生まれのアメリカ市民権保持者で、35歳以上、14年以上アメリカに居住していること。

Presidents' Day
大統領の日。2月の第3月曜日で法定休日。George Washington, Abraham Lincoln 両大統領の誕生を祝う日。

Primary Day
予備選挙が行われる日。党員が政党から出す候補者を指名するための選挙が行われる。

prom
大学・高校の学年末に行われる公式ダンスパーティー。学校の体育館かホテルのダンスフロアで行われ、盛装して参加することが義務づけられている。高校2年生、大学3年生が行うものを junior prom、高校・大学の卒業年次生が行うものを senior prom と呼ぶ。

public school
アメリカでは「公立の小・中学校」をいう(私立学校は private school)。ちなみにイギリスでは「主に上流子弟対象の私立中等学校(中学と高校を合わせたもの)」をいう(公立学校は state school)。通例全寮制。

R

railroad
1869年に最初の大陸横断鉄道が開通し、それによって東海岸と西海岸の間の移動は1週間に短縮され、西部開拓の促進に重要な役割を果たすようになった。