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英語・英会話 便利帳 背景知識編
英語のトリビア (1)

普通名詞になった人名 (1)

a daughter of Eve 「好奇心の強い女性」
イブは神が創造した最初の女性でアダム(Adam)の妻。イブが蛇の誘惑によって禁断の木の実(the forbidden fruit)を食べたことから、a daughter of Eve はそのイブの弱点を受け継いで、「好奇心の強い女性」とされる。

Cinderella 「美しさや価値が埋もれてなかなか認められない人[物]」
シンデレラ。「無名から一躍有名になった人」の意でも用いられる。ちなみに Cinderella dance は「夜中の12時に終わるダンス・パーティー」のこと。

Diana 「独身を守る女性」
ディアーナ(ダイアナ)は処女性と狩りの守護神であるローマ神話の月の女神。ギリシャ神話の Artemis に当たる。

Delilah 「誘惑して裏切る女」
デリラは愛人 Samson を裏切ってペリシテ人に売り渡した女性。「旧約聖書」士師記。

Don Quixote 「非現実的な理想主義者」
ドン・キホーテはスペインの作家セルバンテスの同名の風刺小説(1605, 15)の主人公。quixotic は「ドン・キホーテ式の、騎士気取りの、非現実[空想]的な」の意の形容詞。

Hamlet 「憂うつな瞑想家」
ハムレットはシェークスピアの同名の悲劇(1603)の主人公で、デンマークの王子。父を毒殺し母と結婚したおじのクローディアスを殺して敵を討つが、自らも傷つき果てる。

Jekyll and Hyde 「二重人格者」
ジキルはスティーブンソン(R.L. Stevenson)の小説「ジキル博士とハイド氏」(The strange case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde)の主人公。善良な Dr. Jekyll は、自分が発見した薬を飲んで悪の権化 Mr. Hyde に変身する。

Job 「大きな苦しみに耐える人」
ヨブは旧約聖書の「ヨブ記」(The book of Job)の主人公。ヨブは神の試練に耐えて最後まで信仰を捨てなかった。the patience of Job (ヨブの忍耐、限りない忍耐)

Jonah 「不幸[凶事]を招く者」
ヨナはヘブライの預言者。ヨナが神に背いたために彼の乗った船が嵐に遭遇し、その責任をとらされ犠牲として海に投げ込まれる。ヨナは大魚に呑み込まれ三日三晩もその魚の腹の中にいたが、陸上に吐き出される。旧約聖書「ヨナ記」。

Judas 「裏切り者」
イスカリオテのユダは、十二使徒の一人で、キリストを裏切って銀30枚で祭司長に売り、のちに自殺した。


<参考> 人名を含むイディオム (1)
before you can say Jack Robinson 「すぐに」
Dear John letter 「恋人・婚約者・夫に送る女性からの絶縁状」
keep up with the Joneses 「隣人に負けまいと見えを張る」