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英語・英会話 便利帳 背景知識編
アメリカ雑学小事典 (10)

I

I have a dream.
黒人の公民権獲得運動の指導者 Martin L. King 牧師が1963年8月28日に行った演説のタイトル。次はその一節。
I still have a dream. It's a dream deeply rooted in the American dream. I have a dream that one day this nation will rise up, live out the true meaning of its creed: 'We hold these truths to be self-evident; that all men are created equal.'
(それでも私には夢があります。それは「アメリカの夢」に深く根ざした夢です。私は、いつの日かこの国民が立ち上がり、「我々は、すべての人間は平等につくられているという真理を自明のものとみなしている」という信条の真の意味を実践するようになるのだ、という夢を抱いています)

Idaho
アイダホ州。全米のジャガイモの60%を生産、Spud State (ジャガイモ州)というニックネームがついている。また、Idaho は、アイダホ州で栽培されているジャガイモの品種名にもなっている。

Independence Day
独立記念日。7月4日で法定休日。the Fourth of July ともいう。1776年7月4日に独立宣言(the Declaration of Independence)が採択された。独立当時の東部13州(植民地)はコネチカット、デラウェア、ジョージア、メリーランド、マサチューセッツ、ニューハンプシャー、ニュージャージー、ニューヨーク、ノースカロライナ、ペンシルベニア、ロードアイランド、サウスカロライナ、バージニア。国旗の13の縞に示されている。
この季節になると街中で目につくのが赤・白・青の星条旗(the Stars and Stripes)。当日はアメリカ中でパレードやピクニック、夜の花火(fireworks)などのイベントが行われる。
独立記念日の食べ物といえば伝統的にスイカ(watermelon)である。また、この日は、アメリカ国旗に使われている色である赤・白・青の三色ケーキを買うことができる。

Indian Summer
晩秋・初冬の「小春日和」。もともとはアメリカ北部の気候について用いられた。現在では9月中旬から10月初めの夏の戻りを指すことが多い。Indian の間で神様が暖かい風を吹き送ってくれるという言い伝えがあることから。

Ivy League College
アメリカ東北部にある、歴史と伝統のある名門私立8大学(Harvard, Yale, Columbia, Princeton, Brown, Pennsylvania, Cornell, Dartmouth)。つた(ivy)のからまる古い大学といわれたことによる。「アイビーリーグ的な」といえば「教養と育ちの良さがあり、地味で保守的」なこと。

J, K

January 20
大統領就任式日(Inauguration Day)。選挙の翌年の1月20日。1934年以前は3月4日。就任式は国会議事堂の屋外の式場で正午から始まり、新大統領は就任の宣誓(oath of office)をし、就任演説(Inauguration Address)を行う。

John F. Kennedy
ケネディ(1917-63)。第35代大統領(1961-63)。43歳の若さで大統領になったジョン・F・ケネディは、在任期間わずか2年306日の1963年11月22日にテキサス州ダラスで暗殺された。次は彼が1961年1月20日の大統領就任演説の中で述べた有名な一節。
And so, my fellow Americans, ask not what your country can do for you; ask what you can do for your country. My fellow citizens of the world, ask not what America will do for you, but what together we can do for the freedom of man.
(それゆえ、わが同胞であるアメリカ人の皆さん、国があなたのために何をなしうるかを問うのではなく、あなたが国のために何をなしうるかを問うてください。我々の友人である世界の市民の皆さん、アメリカがあなたのために何をなすかを問うのではなく、人類の自由のために、我々がともに何をなしうるかを問うてみてください)

John Hancock
ジョン・ハンコック(1737-93)。独立宣言書に最初に署名した政治家。ハンコックの署名(signature)は肉太で鮮明だったことから、John Hancock は「自筆の署名」の意で用いられるようになった。

kindergarten / nursery school
kindergarten はアメリカでは小学校入学前の5歳児を中心とした幼稚園。nursery school は3〜4歳の子供が通う保育所・保育園。

L

Labor Day
労働者の日。9月の第1月曜日で法定休日。長い夏期休暇もこの Labor Day をもって終わる。